Williams

Williams Electronics Games stellte als eines der ersten Unternehmen beliebte Spielautomaten wie Flipper, Arcade-Spiele und Bowling-Automaten her.

Das Unternehmen wurde 1943 als Williams Electronic Manufacturing Company von Harry E. Williams gegründet.

1958 übernahm Sam Stern das Unternehmen. Harry Williams arbeitete bis zu seinem Tod 1983 als freier Designer und Entwickler weiter. Auch Bally und Stern brachten bis in die 1980er von Harry Williams entworfene Flipper auf den Markt.

1979 brachte Williams mit Flash den bis dato meistgebauten Automaten der Unternehmensgeschichte auf den Markt und schaffte es innerhalb eines Jahres zum Marktführer zu werden. Die Sound und Lichteffekte die der Flash einführte suchten ihresgleichen und fesselten die Spieler an das Gerät.

Innovationen von Williams waren unter vielen anderen z. B. das Drop-Target (1962), der lange 3-Zoll-Flipperfinger (1968), der elektronische Hintergrund-Sound (1979 mit Flash), Sprache (1979 mit Gorgar), Double-Level-Spielfelder (1980 mit Black Knight), Rampen und Spielzeuge auf den Spielfeldern (ab 1984) und Spielprogramme die sich dem Geschick des Spielers anpassen (ab 1986 mit High Speed).

Der erste ganz große Erfolg für Williams in Deutschland war 1965 der Flipper Big Chief, dessen Beliebtheit 1966 von À-Go-Go noch weit übertroffen wurde. Shangri-La von 1967 war ebenso ein sehr erfolgreicher und beliebter Flipper. In den 1970ern gehörten die Modelle Honey (1972), Oxo (1973) und Space Mission (1976) mit zu den erfolgreichsten elektromechischen Flippern.

1979 und 1980 stellte Williams mit Flash, Gorgar und Firepower, jeweils mit hohen Auflagen von nahezu 20000 Exemplaren hergestellt, die beliebtesten Geräte dieser Zeit vor und verdrängte Bally von der Marktspitze.

Im Jahr 2000 wurde die Herstellung und der Vertrieb von Flipperautomaten aufgrund des verschwundenen Interesses an den Automaten eingestellt, nachdem auch die Pinball 2000 Technik (Verschmelzung von Videospiel und Flipper) die Verkaufszahlen nicht mehr steigern konnte. Für viele Flipperautomaten-Bastler und -Sammler war dies  ein großer Verlust, da Williams im Jahre 1988 den ehemaligen Marktführer und Kontrahenten "Bally" übernahm und somit zwei Unternehmen gleichzeitig verschwanden.

 

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